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Árvores são protegidas com alumínio em incêndio na Califórnia, nos Estados Unidos

Cobertor antifogo feito com o metal impede que as chamas atinjam as sequoias

Os bombeiros do Parque Nacional da Sequoia, localizado no estado americano da Califórnia, utilizaram cobertores antifogo fabricados com folha de alumínio para resguardar as bases de árvores gigantes contra um incêndio florestal iniciado em setembro. O local abriga cerca de 2 mil árvores — cinco das maiores árvores do mundo estão ali.

A sequoia mais emblemática do parque chama-se General Sherman — em homenagem ao general William Tecumseh Sherman (1820-1891), que atuou na Guerra de Secessão norte-americana — mede 31,3 m na base e 84 de altura. Estima-se que tenha mais de 2 mil anos.

O invólucro de alumínio aplicado na vegetação é o mesmo utilizado há algum tempo para proteger casas. Em 2019, o pesquisador Fumiaki Takahashi, da Case Western Reserve University, publicou um estudo que mostrou que cobrir uma residência com cobertor antifogo não só impede que as chamas cheguem à estrutura, mas também ajuda a refletir o calor.

Takahashi testou quatro tecidos conhecidos por resistir às chamas e descobriu que as mantas de fibra de vidro e sílica tinham melhor desempenho. Elas bloquearam cerca de 92% da transferência de calor para o tecido. No entanto, tornaram-se mais eficazes com uma camada de alumínio, pois reflete até 96% da radiação térmica.

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